La fin du logiciel Microsoft Great Plains est prévue pour 2025 - Tout ce qu'il faut absolument savoir !

Written By: Eric Kimberling
Date: May 8, 2023

Un système ERP est, par bien des aspects, une entité vivante qui évolue au sein d'une organisation. Pour fonctionner avec succès, ces systèmes requièrent un certain niveau d'attention, même une fois la mise à niveau achevée. Bien que beaucoup considèrent les logiciels ERP comme un investissement rentable, il ne s'agit pas pour autant d'une solution immuable. Il arrive un moment où les systèmes plus anciens deviennent difficiles à gérer et doivent être remplacés. Les fournisseurs d'ERP ont alors le choix entre continuer à proposer leurs anciens produits ou établir un plan de "fin de cycle de vie" dans l'espoir que les clients puissent évoluer vers la version la plus récente.


Le jour venu, de nombreuses entreprises sont prêtes à passer au chapitre suivant. Pour d'autres, le passage à la nouvelle version peut être ressenti comme une expulsion surprise. Dans ce contexte, Microsoft a récemment annoncé qu'elle cesserait d'assurer le support de Dynamics Great Plains d'ici 2025. Le système Great Plains lui-même fait figure de géant dans le secteur et constitue une solution ERP et comptable fiable depuis plusieurs dizaines d'années. De nombreuses petites et moyennes entreprises se sont retrouvées dans une situation d'incertitude après cette nouvelle. Dans le but d'aider les entreprises à digérer cette dernière annonce de Microsoft, nous allons retracer l'histoire de GP, expliquer ce que cette annonce de fin de vie signifie pour Microsoft et voir comment les clients actuels de GP vont pouvoir gérer leur avenir en matière d'ERP.


Que signifie Dynamics GP?


Nombreux sont ceux qui connaissent les offres de Microsoft - Windows, Office, Azure, pour n'en citer que quelques-unes. Microsoft Dynamics Great Plains, ou Microsoft Dynamics GP en abrégé, constitue l'une des solutions ERP les plus réputées de Microsoft. À ses débuts, Microsoft s'est lancé dans le domaine des ERP en rachetant des entreprises plus petites et déjà bien implantées dans l'industrie. Parmi ces entreprises figurait Great Plains Software, une structure qui s'est constituée une clientèle de renom grâce à ses logiciels de comptabilité et de finance haut de gamme. Depuis son acquisition par Microsoft en 2000, Great Plains a fusionné avec la marque Dynamics Business Solutions et a été largement adopté par les petites et moyennes entreprises du monde entier. Ce logiciel sert même de centre de comptabilité et de finance pour d'autres solutions, comme Prophet 21 d'Epicor.


Figurant parmi les premières offres de Microsoft en matière d'ERP, Dynamics GP s'est rapidement répandu dans les différentes organisations et industries, gagnant en notoriété auprès des entreprises de fabrication et de services sur le terrain grâce à la bonne réputation de Microsoft et à la facilité croissante d'intégration avec le reste de leurs logiciels. À présent, alors que l'aventure Microsoft Dynamics GP touche à sa fin, les clients actuels se voient confrontés à des décisions difficiles et à une date butoir de 2025, pour commencer à planifier l'avenir.


Alors… vous êtes un utilisateur de Microsoft Dynamics GP. Que faire maintenant ?


Si vous êtes actuellement un utilisateur de Dynamics GP, pas de panique. Mes collègues experts indépendants en ERP et moi-même, à Third Stage, sommes à votre disposition pour vous aider à naviguer à travers les dernières nouvelles de l'industrie. Au moment où vous vous apprêtez à songer à l'avenir, nous vous proposons deux options à prendre en compte dans votre réflexion sur le futur.


Option 1 : Passage au logiciel Microsoft Dynamics 365


Si Microsoft est un leader dans le domaine des logiciels, ce n'est pas sans raison, et l'entreprise ne compte pas laisser ses clients dans le besoin. Microsoft accompagnera ses clients actuels dans la transition vers sa plateforme basée sur le cloud : Microsoft Dynamics 365. Et il existe plusieurs bonnes raisons à cela. Pour commencer, si vous êtes déjà un utilisateur de Dynamics GP, le passage vers Dynamics 365 vous sera déjà très familier. Tout comme le fait de passer d'un ancien modèle à l'iPhone le plus récent, il y aura quelques nouvelles fonctionnalités que vous devrez acquérir, mais vous aurez toujours la même touche et la même expérience de Microsoft. Vous ne serez pas confronté à un problème de gestion du changement organisationnel pour intégrer les employés ou déterminer comment votre matériel s'adaptera à ce nouveau système. Microsoft Dynamics 365 Finance and Operations et Microsoft Business Central représentent tous deux des mises à niveau importantes.


Option 2 : Collaborer avec une équipe de service après-vente


Il est inévitable que les progiciels de gestion intégrés deviennent obsolètes, surtout lorsqu'il s'agit de progiciels qui ne peuvent pas être pris en charge par le cloud ou qui ont été rachetés par une entreprise de taille importante. Oracle tente de mettre fin à JD Edwards depuis 20 ans, et cela depuis qu'il a acquis Peoplesoft. De son côté, Infor dispose d'une grande variété de systèmes à écran vert qui ne sont plus pris en charge depuis tout aussi longtemps. Lorsqu'une porte se ferme, le marché ouvre une fenêtre et de petites entreprises technologiques apparaissent afin de proposer des services d'assistance. Il est peu probable que ces entreprises étendent les fonctionnalités disponibles dans Microsoft GP, mais elles vous permettront de conserver le système bien au-delà de 2025. Vous conserverez votre ERP, mais il continuera à vieillir et à être dépassé au fil du temps. Un meilleur choix s'offre donc à vous.


Option 3 : Adopter un système ERP plus approprié


Il est fort probable que votre entreprise ait changé, même de manière significative, depuis que vous avez mis en œuvre Microsoft GP. Il est donc important que vous sachiez à quoi vous en tenir, même si vous finissez par décider que Microsoft reste la solution la mieux adaptée à vos besoins. Dans cette perspective, il se peut que la perte de GP se transforme en une véritable opportunité pour votre entreprise. Microsoft cherche essentiellement à vous forcer la main, en vous faisant choisir entre la mise à niveau vers Dynamics 365, le paiement d'un modèle obsolète ou le passage à quelque chose de nouveau. Pour cette raison, il n'y a jamais eu de meilleur moment pour choisir un système ERP qui corresponde vraiment à vos besoins. Il existe un certain nombre d'excellentes offres sur le marché, allant de solutions logicielles bien connues à des entreprises ERP plus petites dont vous n'avez peut-être jamais entendu parler.


La première étape à suivre est de mener vos recherches et de bien comprendre les besoins actuels et futurs de votre organisation. Ensuite, envisagez de lire quelques revues indépendantes sur les offres existantes. Nous mettons également à votre disposition un guide comparatif utile qui détaille côte à côte les avantages et les inconvénients de quelques-uns des systèmes ERP les plus populaires. Third Stage Consulting est expert en la matière et nous sommes heureux d'être votre conseiller informel dans votre recherche des solutions logicielles les mieux adaptées aux besoins particuliers de votre entreprise.


En résumé


Le changement est un processus qui n'est jamais facile, mais dans le monde des affaires, il est important de continuer à aller de l'avant. J'espère que cet article vous aidera à trouver la bonne voie à suivre, maintenant que Dynamics GP touche à sa fin. En tant que cabinet de conseil indépendant, Third Stage met gratuitement à votre disposition de nombreuses ressources que vous pouvez consulter dès aujourd'hui. Des informations utiles sur l'industrie, telles que des comparaisons de produits et des actualités, sont toujours disponibles sur notre blog, ainsi que des vidéos sur notre chaîne YouTube. Ne ratez pas notre tout dernier produit, le podcast, qui vous permet de plonger dans les recoins les plus pertinents de l'espace ERP et de la transformation digitale.
Et comme toujours, si vous avez besoin d'aide, ma porte digitale est toujours ouverte. N'hésitez surtout pas à me contacter si vous avez des questions. Je serai toujours ravi de vous fournir des conseils, de discuter du choix de vos logiciels et de vous accompagner dans la prochaine étape du processus de votre transformation digitale.

Mise à jour :


Au cours des derniers mois, je me suis entretenu à de nombreuses reprises sur ce sujet, notamment avec des lecteurs qui ont réagi à la nouvelle selon laquelle Microsoft souhaitait mettre un terme au service d'assistance prévu dans la feuille de route stratégique de Great Plains. Nombre de ces conversations concernaient des utilisateurs de GP auxquels les équipes de support et d'intégration de systèmes avaient fait part de cette nouvelle, ce qui les avait conduits à trouver Third Stage. Par ailleurs, d'autres conversations se sont déroulées avec des vendeurs et des intégrateurs qui cherchaient à confirmer ou à infirmer cette nouvelle. Nous vous remercions tous pour vos retours.


Depuis la publication de ce blog, Microsoft a renoncé à son projet de cessation de l'assistance pour Great Plains. La feuille de route a été mise à jour pour prendre en compte le maintien de la durée du support. Qu'est-ce que cela signifie ? Plus directement, cela signifie que Microsoft continuera à chercher à interrompre le support de Great Plains à mesure qu'il s'oriente vers le cloud et la plateforme Dynamics 365. Le support de GP fera donc l'objet de moins en moins d'attention.


Pourquoi Microsoft voudrait-il abandonner un produit aussi prisé et demandé par les utilisateurs ? La réponse réside dans les motivations que les utilisateurs actuels de GP ont relayées dans leurs conversations avec leurs intégrateurs de systèmes actuels - pour faire migrer les clients sur des licences perpétuelles qui génèrent un faible revenu pour tout ce qui concerne la mise à niveau vers des modèles basés sur l'abonnement. Certains intégrateurs proposent une mise à niveau vers Microsoft Dynamics 365. D'autres proposent un produit appartenant à d'autres fournisseurs d'ERP, mieux adapté aux petits clients. Leur message dans chaque conversation a été clair - Microsoft arrête Great Plains, il est temps de passer à un nouvel ERP.


Ce cas n'est pas inhabituel. Oracle a prévu d'abandonner JD Edwards depuis qu'il a été intégré à l'acquisition de Peoplesoft, il y a plusieurs dizaines d'années. La rumeur veut même que Peoplesoft ait prévu d'abandonner JDE avant d'être racheté par Oracle. Contrairement à ce que l'on pourrait croire, JDE fait l'objet d'un véritable culte dans l'industrie manufacturière. Nous avons réalisé d'innombrables évaluations de JDE, afin de déterminer s'il était adapté aux besoins des entreprises qui l'utilisent encore. Souvent, un scénario familier remonte à la surface : Oracle dit qu'il est temps de mettre à jour Oracle ERP Cloud, devrions-nous le faire ? Oracle ERP Cloud est, bien entendu, une plateforme basée sur un abonnement. Même l'ajout de fonctionnalités à un tarif négocié par rapport au contrat JDE initial a suscité la résistance d'Oracle, qui a préféré éviter activement de fournir l'étendue et le devis demandés pour le travail JDE et, au lieu de cela, proposer des démonstrations, des devis et toutes sortes d'informations sur Oracle ERP Cloud.


En discutant avec ces utilisateurs inquiets, j'entends souvent dire que la mise à niveau d'un produit Microsoft ou Oracle vers un autre sera invisible, voire facile. La réalité en est tout autre. Il s'agit d'une mise en œuvre entièrement nouvelle et différente. Vous pourriez tout aussi bien acheter un autre logiciel, en particulier lorsque vous passez d'un logiciel sur site à un logiciel cloud. Si vous décidez de changer d'ERP, évitez de tomber dans ce piège.


Commencez par analyser toutes les options disponibles, y compris votre système actuel et les autres produits du fournisseur. Envisagez des améliorations des processus internes, des techniques de gestion du changement et des solutions plus ciblées qui répondent à des besoins et à des points faibles spécifiques. Élaborez une stratégie pour déterminer si vous avez besoin d'un nouvel ERP. Si vous constatez que c'est le cas, la diligence raisonnable servira à vous préparer et à vous sensibiliser, ce qui contribuera grandement à la réussite de la mise à niveau de l'ERP. En effet, toute mise en œuvre d'un système ERP est difficile, coûteuse et perturbatrice. Ce ne sont pas des choses que vous voulez entreprendre simplement parce que Microsoft ou Oracle vous le demande, ce sont des choses qui doivent à tout prix être réalisées avec le plus grand des soins.

Si vous cherchez à élaborer une stratégie pour une transformation à venir ou si vous envisagez de sélectionner un système ERP, nous serions ravis de vous fournir des informations. Veuillez me contacter pour plus d'informations à eric.kimberling@thirdstage-consulting.com.

Assurez-vous de télécharger le tout nouveau rapport sur la transformation numérique de 2023 pour obtenir des informations supplémentaires sur l'industrie et les meilleures pratiques de projet.

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Eric Kimberling

Eric is known globally as a thought leader in the ERP consulting space. He has helped hundreds of high-profile enterprises worldwide with their technology initiatives, including Nucor Steel, Fisher and Paykel Healthcare, Kodak, Coors, Boeing, and Duke Energy. He has helped manage ERP implementations and reengineer global supply chains across the world.

Author:
Eric Kimberling
Eric is known globally as a thought leader in the ERP consulting space. He has helped hundreds of high-profile enterprises worldwide with their technology initiatives, including Nucor Steel, Fisher and Paykel Healthcare, Kodak, Coors, Boeing, and Duke Energy. He has helped manage ERP implementations and reengineer global supply chains across the world.
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