Perché ci vuole un evento catastrofico per parlare di supply chain management? Nel 2020, il mondo ha visto le prime conseguenze economiche della pandemia COVID-19. La gente ha iniziato a fare incetta di carta igienica, prodotti secchi e alcolici, mentre le console di gioco, l’elettronica domestica e le attrezzature per il fitness personale sono volate via dagli scaffali. Poiché la domanda e l’offerta divennero imprevedibili, le aziende si trovarono di fronte a vasti arretrati di ordini e alcune dovettero addirittura sospendere la produzione. Le supply chain globali sono diventate notizie da prima pagina, e non per buone ragioni.

Lo stato attuale delle supply chain globali è diverso da quello che abbiamo visto storicamente, e l’esperienza dell’ultimo anno potrebbe lasciare un segno permanente su come le supply chain sono gestite in futuro. Per tutto il 2020 e nel 2021, abbiamo visto diversi casi in cui i consumatori hanno fatto salire la domanda e le aziende non hanno potuto rispondere. Abbiamo visto corse di DPI, carta igienica, lievito da forno, pacchetti di ketchup e persino automobili.
Questi tipi di shock al mercato sono indicativi di quanto siano diventate complesse le supply chain.
Per esempio, la carenza di auto nuove non è stata causata da un errore di inventario, ma piuttosto da un problema di fornitura di chip elettronici che sono prodotti solo da due aziende, entrambe situate in Asia.

Facendo un passo indietro, ora che le forze economiche stanno iniziando a normalizzarsi, sia le organizzazioni che i consumatori stanno iniziando a porsi domande difficili sullo stato delle catene di fornitura globali. Queste carenze avrebbero potuto essere evitate? È un problema basato sulla tecnologia? Cosa si può fare per aggiustare un sistema già in crisi, e possiamo mitigare le tensioni inaspettate sulle supply chain in futuro?

Ecco alcune strategie che le organizzazioni possono esplorare per evitare il blocco della supply chain.

Aumentare la produzione nazionale

Dopo un anno e mezzo di turbolenze economiche, molti produttori stanno affrontando un’intensa pressione politica e di mercato per ritirare la produzione all’estero e trasferire le operazioni in patria per ridurre il rischio di interruzione del commercio internazionale. Tuttavia, la manodopera e le risorse nazionali sono intrinsecamente più costose e faranno inevitabilmente salire i prezzi, cosa che non piacerà ai consumatori. Alla fine, questa soluzione può funzionare meglio come una soluzione parziale, poiché la completa deglobalizzazione permette ad altre aziende di piombare e prendere rapidamente il vostro posto.

Mappatura della supply chain

Un modo per evitare il blocco della supply chain è quello di identificare le vulnerabilità attraverso un processo chiamato mappatura della supply chain. Questo processo richiede tempo e denaro, ma alla fine potrebbe farvi risparmiare denaro evitando un’interruzione costosa. Il processo di mappatura consiste nel setacciare l’intera supply chain di un’organizzazione per identificare il livello di rischio associato a ciascun fornitore e l’impatto economico se una certa fonte venisse persa.

Diversificare i fornitori

Molte organizzazioni stanno adottando nuove strategie per mitigare il rischio della loro supply chain. Diversificare i fornitori è un modo per fare proprio questo. Invece di puntare tutte le loro scommesse su un solo cavallo, le aziende stanno distribuendo la loro minaccia. In questo modo, se un fornitore viene perso, saranno ancora in grado di acquistare le loro materie prime da un altro fornitore.

Alcune organizzazioni nordamericane che cercano di ridurre la dipendenza dalla Cina stanno scegliendo di fare affari con il Messico o altri paesi dell’America centrale e latina. In questo modo, se una nave container rimane bloccata nel canale di Suez, possono stare tranquilli sapendo che i loro fornitori sono vicini e potenzialmente non influenzati da eventi di mercato lontani.

L’unico aspetto da tenere presente è che diversificare i vostri fornitori influenzerà le vostre economie di scala con il vostro fornitore principale. Supponete di dividere il vostro ordine di microchip, per esempio, da 100k unità da un produttore a 50k unità da due produttori diversi. In questo caso, perderete l’abbattimento del prezzo per unità che si verifica quando ordinate in quantità maggiori. La domanda diventa: vale la pena di assumersi il costo incrementale per avere un piano di riserva nel caso in cui il vostro fornitore di riferimento vada fuori di testa?

Rivisitare le innovazioni

Poiché richiede un investimento significativo di tempo e capitale, molte organizzazioni scelgono di mantenere sistemi disfunzionali piuttosto che introdurre nuove tecnologie. Tuttavia, con l’arrivo sul mercato di nuovi strumenti, potenti innovazioni offriranno presto alle aziende la flessibilità di passare da un fornitore all’altro e di mitigare più rapidamente i colli di bottiglia della supply chain.

L’automazione è un ambito che promette sollievo a chi si sta riprendendo dal blocco della supply chain. Anche se è spesso lanciata in giro come una parola d’ordine, le aziende stanno già implementando software che fornisce automazione in una miriade di modi. Dalla generazione di dati e approfondimenti migliori all’automazione dei processi di produzione in cui i robot possono prendere il posto degli umani distanziati e risolve il problema del distanziamento sociale. Il software giusto può guidare l’efficienza operativa che aiuterà a mantenere la vostra supply chain in pista.

Un sistema di gestione della supply chain (SCM) può anche aiutare le organizzazioni a rimbalzare dal blocco della supply chain. Un SCM centralizza i dati e i processi in modo che le organizzazioni possano avere una visione migliore del flusso di beni e servizi. Come un ERP, un SCM crea un hub per tracciare e gestire i dati, controllare i processi automatizzati e visualizzare le transazioni commerciali importanti, spesso in tempo reale.

Anche se progressi come questi offrono molti benefici alle organizzazioni, è importante notare che un approccio technology-first non è sempre nel migliore interesse delle organizzazioni. Spesso, una tecnologia come un SCM o un ERP viene pensata come una soluzione risolutiva, quando in realtà, un’azienda potrebbe fare meglio a investire nelle persone e nei processi coinvolti nell’implementazione del vero cambiamento. Questo concetto si chiama gestione del cambiamento organizzativo, e abbiamo molte risorse disponibili per aiutarvi a saperne di più su questo approccio alla trasformazione digitale di successo.

In conclusione

La pandemia COVID-19 ha svelato molte vulnerabilità nelle supply chain in tutto il mondo. Tuttavia, questi blocchi della supply chain sono spesso il catalizzatore per implementare un cambiamento efficace nel modo in cui le organizzazioni gestiscono la domanda e l’offerta su scala. Considerando diverse strategie come la diversificazione dei fornitori, la geografia della logistica e le nuove tecnologie, questo potrebbe essere il momento migliore per dare un’occhiata da vicino alla vostra supply chain e vedere quali rischi siete in grado di mitigare.

Spero che questo articolo vi abbia ispirato a trovare nuovi modi per migliorare le esigenze della vostra supply chain a breve e lungo termine e vi abbia dato speranza se mai vi trovaste bloccati tra le forze duellanti della domanda e dell’offerta. Se volete immergervi ulteriormente nel mondo della logistica globale, non esitate a contattarmi. Sono qui per fungere da cassa di risonanza per la vostra organizzazione mentre navigate nelle realtà di oggi e nelle trasformazioni di domani.

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